La lepra infantil aumenta en la India un 18%, pese a haberla declarado como «eliminada’ en 2005

La Asociación valenciana Fontilles denuncia que la enfermedad permanece activa en el país y que se transmite a edades cada vez más tempranas

En 2014 se diagnosticaron 11.365 niños con lepra como consecuencia de la cancelación de programas de detección de la enfermedad

Valencia, 8 de julio de 2016.- “Me sentía avergonzado porque mi cara se volvió fea y mis amigos me evitaban y se burlaban de mí”. Rajkumar Suyan es indio y, con 12 años, tiene lepra. En 2005, el Gobierno de su país declaró esta enfermedad eliminada como problema de salud pública, esto es: menos de un caso cada 10.000 habitantes. Desde entonces, sólo unas pocas organizaciones se han ocupado de buscar a los afectados y atenderlos. Entre ellas, la Asociación valenciana Fontilles, que denuncia que la enfermedad permanece activa en la India y que se transmite cada vez a edades más tempranas.

La decisión del Gobierno indio ha tenido como consecuencia que 11.365 niños fueran diagnosticados de lepra en la India en 2014, de acuerdo con los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que reconoce que puede haber muchos más casos ocultos.

Un incremento del 18% en los últimos 5 años

De acuerdo con un estudio del Programa Nacional de Erradicación de la Lepra (NLEP) realizado en el Estado de Maharashtra, en el primer trimestre de este año, el número de casos de niños diagnosticados con lepra en este Estado ha aumentado un 18 por ciento en los últimos cinco años; es decir, se ha pasado de 1.733 casos en 2009-2010 a 2.045 en 2014-2015. Estos resultados se pueden extrapolar a otros estados endémicos de la India.

Este incremento se debe a que se dejaron de realizar campañas activas de búsqueda de casos con la esperanza de que los afectados acudieran a los hospitales para recibir tratamiento. Sin embargo, los primeros síntomas de esta enfermedad son manchas indoloras, con lo que acuden a los centros cuando ya es demasiado tarde. Debido al estigma social de la lepra, muchas personas tratan de ocultar la enfermedad, con lo que se retrasa el diagnóstico, se agravan las consecuencias y aumenta el riesgo de contagio.

Fontilles trabaja actualmente en nueve proyectos, repartidos en cinco Estados de India, para que 17.078 niños superen la lepra, además de ayudarles en su educación, apoyo emocional y sensibilización para vencer las consecuencias sociales de la lepra.

Acerca de Fontilles

Fontilles es una institución sin ánimo de lucro que trabaja desde hace más de cien años contra la lepra y sus consecuencias y otras enfermedades relacionadas con la pobreza. La Asociación trabaja en India con Bombay Leprosy Project, RIDES, Parvatibai Leprosy Hospital, Saint Joseph Leprosy Center, Shantha Jeeva Jyothi, Jablapur Medical Collage, Gandhi Memorial Leprosy Foundation y Arogyamatha Health Center.

A lo largo de su historia, la Fontilles ha pasado de tener su principal actividad asistencial en el Sanatorio San Francisco de Borja, en Alicante, a dedicar gran parte de su esfuerzo a la formación, a la cooperación internacional y a la sensibilización. Actualmente tiene en marcha diferentes proyectos en Etiopía, Mozambique, República Democrática del Congo, América Argentina, Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Bangladesh, India, Nepal y Vietnam. Además, colabora con los programas nacionales de lucha contra la lepra de Nicaragua, Ecuador, Argentina, Cuba y Honduras

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Para más información:

FONTILLES: Yolanda Sanchis ysanchis@fontilles.org. Tlf. 963 511 583/ 605 654 481

ROATÁN COMUNICACIÓN: Ignacio Calvo icalvo@roatan.es Tlf. 91 563 67 80


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